孤独のグルメ 第一話 宮城県北部のショッピングセンターの野菜カレーセット

 孤立のグルメ 第一話 宮城県北部のショッピングセンターの野菜カレーセット

 大学生の夏休みというのはとにかく暇なことで有名だが、俺もその例に漏れず、だらだらと休みを満喫していた。
 今年の夏はとにかく暑く、家にまともな冷房設備がない俺は、涼むために高校時代から乗っているスクーターを駆り、十五キロ先のショッピングセンターへと毎日のように通いつめた。目的は人がいないゲームコーナーと昼食のためである。
 平日のゲームコーナーは、夏休みの間とはいえさほど混み合わない。メダルゲームコーナーには、家に居場所がないのだろうか、いつも同じ顔のバアサンたちがいたりもするのだが。
 ただし昼時のフードコートとなると、夏休み期間中の小中学生や高校生であふれ、そこそこの混み具合になる。なので、開店と同時にゲームを始めた時は、決まって十一時四十五分には昼食をとった。
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 フードコートには、ラーメン屋、牛丼屋、カレー屋があり、その脇にたこ焼き屋とドーナツ屋が並んでいる。その日は、前日、前前日にラーメンと牛丼を食べた所だったし、わりかし空いているカレー屋の前に立った。
 時間が早いこともあって、まだまだ混雑していない。窓際の席を確保してからメニューを眺める。種類はそこそこにあるようだ。セットの他に、単品のメニュー、ドリンク・・・・・・。どれも食ってみたいが、財布にあまり余裕がある方でもないし、手頃な所で、一番安い野菜カレーセットを頼むことにした。
 カウンターに立つのは、どうやら本物のインド人である。店の看板にも、本格インド料理と書いてあるし、奥の厨房にいるのもインド人のようであった。
「ナンとライス、どちらにしますか」
 文字にすると分かりづらいが、nの発音が微妙に日本人っぽくない。
 それよりも、メニューに出ているのはナンのみで、ライスがあるなんて考えてもおらず、俺は面食らった。
「あ、あ、あ、えーと、ナンで」
 散々口ごもったせいで、後半は、「んんで」みたいな発音になってしまった。しかもそのせいで、
「ライスでよろしいですか」
 なんて聞かれるザマである。
「あ、はい」
 しかも頷いてしまう。格好悪いことこの上ない。
 席に戻って、五分もせずにカレーがやってきた。
 ナンだったはずのライス、黄色味が強いカレー、サラダ、ドリンク(コーラ)がついて、六百八十円。ライスとカレーは別々の皿、サラダは金属製で水滴がつくほど冷えている。ドリンクのコップは小さいが、代わりに大きめの氷が三つ浮かんでいる。これで六百八十円ならば、ボリュームは十分だろう。
 カレーを口に運ぶ。野菜の姿はあまり見えないが、しっかりカレーの味がする。あまり辛いカレーではないようだ。今度は、ライスと一緒に口に運ぶ。辛いもの好きの俺にとっては少々物足りない気もしたが、これはこれで体に優しそうだ。
 おもしろかったのはサラダだ。レタスにトマト、それにドレッシングというシンプルな物だが、薄いクラッカーのような物が入っていて、口の中でパリパリと音を立てる。レタスと一緒に食べると、シャリシャリパリパリと楽しい。
 優しいカレーと、音の良いサラダを食べ終え、コーラを飲み干して、俺は席を立った。これからもっと混み始める時間だ。俺みたいなのが一人で長居しては邪魔になるに違いない。
 帰り際、厨房の方をのぞくと、中でインド人がナンの生地をのばしていた。おそらく、この場で焼いているのだろう。
 次来るときは、今度こそナンで、辛いカレーを食べよう。そう思いながら、俺はゲームコーナーに戻るのであった。

テーマ : ショートショート
ジャンル : 小説・文学

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despairyouth

Author:despairyouth
絶望系青春同盟
物語サークル。

●メンバー
・少色(twitter@syousiki)
 小説書いたり麻雀打ったり。
 同盟のディティール担当。
 執筆のほか、表紙写真およびデザインを担当。
 http://syousiki.hatenablog.com/

・義里カズ
 物語書き。いろんな所で文章公開中。
 同盟の手続き担当。
 執筆のほか、各種手続およびレイアウトを担当。
 http://aerial.kitunebi.com/

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2014/05/05 第十八回文学フリマ
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